Tunisier korsar Medelhavet: ”Alla unga drömmer om att lämna”

3 dagar sedan 1

En båt från Tunisien kommer in i hamnen på Lampedusa.

Lyssna: Tunisier korsar Medelhavet: ”Alla drömmer om att lämna”

På kort tid har antalet migranter från Tunisien till Europa ökat markant. Italien varnar nu för det man kallar ”coronamigranter” – människor som lämnar sina hem då coronakrisen förvärrat deras livssituation.

– Det finns inga jobb, pengar eller mat. Inte ens fruktförsäljare, som alltid har jobb, klarar sig längre. Folk bara sitter på gatorna, tar droger. Många stjäl för att få mat till sina familjer, säger 28-årige Ala Eddine Hamdi.

Han har levt hela sitt liv i ett av Tunis fattigaste kvarter. Han har sett många där åka mot Italien, särskilt de senaste veckorna.

– De går till det som man här kallar ”le centre”, en sorts mötesplats med de som smugglar migranter, säger han.

Han är inte förvånad över de officiella siffrorna från Italien, som visar att nästan hälften av knappt 12 000 migranter som hittills i år tagit sig i land där, var tunisier.

– Situationen var redan hemsk före coronakrisen. Nu är den värre än hemsk, säger han.

Tunisien har länge haft djupa ekonomiska problem, som förvärrats sedan den arabiska våren 2011. Och nu en coronakris dessutom. Arbetslösheten är i vissa regioner över 30 procent bland unga. Många hankar sig fram genom informella och tillfälliga jobb.

– Det är framförallt den gruppen som blivit ännu mer desperat och nu lämnar landet, men även hela familjer och kvinnor med små barn, säger Azzouz Samri som är Tunisien-ansvarig på den internationella organisationen för migration, IOM.

Han betonar också att Tunisien är långt ifrån det enda landet som exporterar så kallade ”coronamigranter”. Många andra länder ser liknande fenomen, där utsatta grupper lämnar sina hem i sökandet efter nya möjligheter.

Italiens inrikesminister Luciana Lamorgese träffade Tunisiens president Kaïs Saïed i måndags och uttryckte ”stark oro” över den senaste tidens inflöde av migranter.

Ala Eddine Hamdi har ett jobb och inga konkreta planer på att lämna landet - inte just nu.

– Men alla unga i mitt kvarter drömmer om att på sikt lämna det här skitstället, säger han.

Läs hela artikeln